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Using the Power of Entertainment to Make Medical Welfare Issues Relevant and Personal.
Interview with Mr.Yuki Oka of Representative Director of Ubdobe, a non-profit corporation.

医療福祉の課題を、エンタメの力で「自分ごと」に。
NPO法人 Ubdobe (ウブドベ) 代表理事の岡 勇樹さんにインタビュー。


Driven by Regret


Driven by regret after his mother’s passing

Ubdobe is a non-profit corporation that uses the power of music and art to spread information related to medical welfare. Mr. Yūki Oka, who serves as the Representative Director, was too once saved by music.

“Having lived in San Francisco, California from the age of three to eleven, I had a hard time adjusting to Japanese elementary schools and junior high schools upon my return. The first community that I was able to fully commit were at clubs and live music venues that I started to frequent in high school. I was on the brink of dropping out of society, but thanks to the common language of music, I was able to create connections with others.”

It was a few years later that Mr. Oka became involved in medical welfare. While he was busy with his musical endeavors as a digeridoo player and a DJ, he lost his mother, the person who understood him the most, to cancer.
“I lost my mother while I was playing around. She had been sick for two years, but I only found out about her illness after her death since I rarely visited home. What I experienced then was a great sense of regret and remorse that I felt I could not shake for the rest of my life.
”What if medical care, welfare, nursing care, and sickness could feel more familiar and relevant? What if we could casually discuss with friends and family about how to prepare for the unexpected? Mr. Oka became painfully aware that what was needed was to foster a culture that makes medical welfare more relevant and familiar to more people. If something were to happen to a family member, even a little bit of knowledge could change the whole situation.

Then, his grandfather developed dementia. Determined to do something for his family this time, he stumbled upon music therapy. Thinking, “This is it!”, he quit his job to study music therapy while being involved in home care for the elderly and mobility support for children with disabilities.
“What I sensed in the medical welfare industry is that there are many things that need to be communicated, but no one is willing to do so. To start with, there is a lack of manpower, and the industry’s stakeholders do not feel the need to distribute information. So, we decided to be the ones to send out information on our own in order make people feel more familiar with medical welfare.”

母の死で負った後悔を原動力に

音楽やアートの力を借りて医療福祉にまつわる情報を広く発信する、
NPO法人Ubdobe(ウブドベ)。代表理事を務める岡勇樹さんは、自身も音楽に救われた経験を持つ。

「3歳から11歳までアメリカのサンフランシスコで過ごした僕は、帰国して編入した日本の小中学校にまったくなじむことができなかった。はじめてコミットできたコミュニティが、高校生になって入り浸るようになったクラブやライブハウス。音楽という共通言語のおかげで、社会からドロップアウト寸前だった僕も誰かとつながることができたんです」

岡さんが医療福祉に携わるようになったのは、それから数年後のこと。ディジュリドゥ奏者、DJといった音楽活動に明け暮れるなか、最大の理解者であった母ががんで亡くなってしまう。「遊び呆けている間に母を失いました。2年も闘病していたのに、家に寄り付かなくなった僕はその事実さえも死後に知ったんです。そのときに感じたのは、一生かけてもぬぐいきれない後悔と自責の念です」
医療、福祉、介護、病気、そういったものがもっと身近な存在だったら。家族や友人と、いざというときに備えて気軽に話し合えたら。岡さんが痛感したのは、医療や福祉を身近に感じさせる文化の醸成の必要性だった。もし家族になにかあったとき、少しでも知識があればその後の状況は変わるはずだ。

そんななか、祖父が認知症を発症する。今度こそ家族のために何か行動しよう、そう決意して行き当たったのが音楽療法だった。「これだ!」と思い、仕事をやめて音楽療法を学びながら、高齢者の訪問介護や障がい児の移動支援に携わるようになる。
「医療福祉の業界で感じたのは、発信すべきことが山ほどあるのに誰もそれをしようとしないということ。そもそも人手が足りないし、当事者たちが情報発信の必要性を感じていない。医療や福祉をもっと身近に感じてもらうために、自分たちで発信していこう。そう思いました」


Learning from failure


Great failure and a positive response;
10 years of “never giving up

In 2008, Mr. Oka organized the first ever music and arts event that combined welfare and music, where children with disabilities who attend special classes and facilities and children who attend elementary school could all have fun in the same space. “Children of the same age, with or without disabilities, coexisting in one shared space and having fun; I realized that this is how society should be,” says Mr. Oka. The event, “Kodomo Music & Art Festival”, became a major event with the support of many artists. Then, in 2010, Mr. Oka launched “SOCiAL FUNK!”, the first medical welfare club event in Japan. Focusing on various issues facing modern society such as dementia, disabilities, cancer, and organ transplants, it attracts more than 500 young participants every time, growing to a scale where the Ministry of Health, Labor and Welfare has also paid a visit to his event.

However, not everything was a big success. While this was a big turning point, it was also the biggest disappointment and hardship he experienced following his mother’s passing. In 2011, the “Kodomo Music & Arts Festival”, which was going to be held on a large scale at an outdoor venue, was canceled on the day of due to a typhoon.
“The children who were supposed to perform had spent 10 months preparing for this day of live painting. Thinking of how they would feel, I couldn’t even tell them that the event had been canceled.”

This was also a huge financial setback. Although Ubdobe had just been incorporated as a non-profit corporation, the thought of bankruptcy and dissolution flooded Mr. Oka’s mind; but it was the stage manager who had been asked to produce the event who saved him from this crisis. When Mr. Oka sincerely bowed his head in apology for not being able to pay their salary, the director instead gave him words of encouragement: “Don’t give up on your goal of realizing a world where everyone can live happily just because of debt.”

To repay his debts, Mr. Oka visited local governments, social welfare councils, and medical welfare companies in all 47 prefectures across Japan to pitch his event and design production business. Even in the midst of this arduous and grueling process, he maintained his strong determination to never give up, and as a result, the number of contract projects from the government increased. Over time, Ubdobe became a “pioneer in medical and welfare entertainment” and attracted attention from the welfare industry.

大失敗と手応えと。「ぜったいに諦めない」10年の軌跡

2008年、初めて福祉と音楽を融合したイベントを企画した。障がい児施設や特別学級に通う子どもたちと小学校に通う子どもたちが同じ空間で楽しめる、音楽とアートのイベントである。「障がいのあるなしに関わらず、同じ年代の子どもたちが一つの空間に共存して、楽しそうに遊んでいる。それが本来の社会の有り様だと思った」と岡さん。「Kodomo Music & Art Festival」と名付けられたこのイベントは、たくさんのアーティストたちに支えられメジャー化していく。2010年には日本で初めて、医療福祉系クラブイベントの「SOCiAL FUNK!」を立ち上げる。認知症や障がい、がんや臓器移植など、現代社会が直面するさまざまな問題をテーマに掲げるこのイベントには、毎回500人を超える若者が集まるようになり、厚生労働省が視察に訪れるほどになった。

とはいえ、成功体験ばかりではない。次の転機となったのも、母の死に次ぐ大きな失意だった。2011年、屋外会場で大規模開催を進めていた「Kodomo Music & Art Festival 2011」が、台風の影響で当日中止となってしまう。
「出演する子どもたちはこの日のライブペインティングのために10ヶ月を費やして準備をしてきた。その心情を思うといたたまれず、『中止』の一言さえ彼らに伝えられないありさまでした」
金銭的にも大損害を被った。UbdobeはNPO法人化したばかりだったが、岡さんの頭には自己破産・法人解散の2文字が浮かぶ。そんな危機的な状況を救ってくれたのが、そのイベントの演出をお願いしていた舞台監督。ギャランティを払えないと頭を下げる岡さんを、「誰もが楽しく暮らせる世の中の実現という目標を、借金くらいで諦めるな」と叱咤激励したのである。

借金を返済するため、全国47都道府県の自治体や社会福祉協議会、医療福祉系の企業を周り、イベントやデザインのプロデュース事業をプレゼンした。泥臭いプレゼン行脚の最中も「ぜったいに諦めない」という強い気持ちを持ち続けた。その甲斐あって、行政からの受託事業が増えていく。いつしか“医療福祉エンターテインメントのパイオニア”としてUbdobeは福祉業界で注目を集める存在となっていった。

→ about ” SOCiAL FUNK! “


Changing the way we do good


Social businesses not for society,
but for yourself and your family

Inspired by a kids’ play zone using digital art that he produced at “AIR JAM 2016”, in 2017, Mr. Oka launched the “Digireha (Digital Interactive Rehabilitation System)” project, which combines digital art and rehabilitation. When an Ubdobe member saw their child with muscular dystrophy reach out and chase after the digital art to try and touch it, they came up with the idea of using sensors and digital art for rehabilitation.

What is groundbreaking is not only the rehabilitation system itself, but also the fact that a number of child programmers and children undergoing rehabilitation are involved in the development of the “Digireha” app. Behind the development process, there is an unexpected collaboration between children.
“Moreover, some of the children who were supposed to perform at the canceled ‘Kodomo Music & Art Festival 2011’ were now grown and a part of our team. I still haven’t been able to overcome that painful experience, but perhaps promoting ‘Digireha’ is how I will redeem myself.
”Selected as a “Social Innovator” for solving issues facing Japan, “Digireha” received a large grant from the Nippon Foundation to be used towards its development and social implementation. Through this app, rehabilitation, which is not an easy feat even for adults, is lifted up through entertainment. It officially launched after being highly anticipated by people from many fields and domains.

“People sometimes call me a ‘standard-bearer of social business’ or a ‘philanthropic entrepreneur’, but I don’t really see myself as being in the social business at all,” says Mr. Oka. He says that he started Ubdobe and “Digireha” because he wanted to overcome his personal regrets and shame, even if it was just a little.
“But, I think that’s what social business is all about. What is needed are the thoughts and actions for one’s own family, friends, and loved ones, rather than grand ideals of bettering society. I believe that as these thoughts and actions are pursued, they will eventually evolve into social businesses.”

Perhaps over the next ten to twenty years, the regrets that Mr. Oka has will gradually evolve into something positive.

社会のためではなく。自分のため・家族のためのソーシャルビジネス

そうして2017年にスタートしたのが、デジタルアートとリハビリテーションを融合した「デジリハ(=Digital Interactive Rehabilitation System)」プロジェクトだ。きっかけは「AIR JAM 2016」でプロデュースした、デジタルアートを取り入れたキッズゾーン。デジタルアートに触れようと子どもたちが手を伸ばしたり追いかけたりするさまを、筋ジストロフィーの子どもを持つUbdobeのメンバーが目にし、センサーやデジタルアートのリハビリへの転用を思いついたのだ。

画期的であるのは、好きなものやワクワクするものを詰め込んだリハビリ・システムという点だけではない。「デジリハ」アプリの開発にはキッズプログラマーやリハビリを受ける子どもたちなどがさまざまに関わっている。開発の裏側に、キッズ同士の思わぬコラボレーションを内包しているのだ。
「そればかりか、痛恨の『Kodomo Music & Art Festival 2011』に出演してくれたかつての子どもたちが、成長してチームに参加してくれています。僕はいまだにあの経験を克服できていないけれど、『デジリハ』を広めていくことがあの時のリベンジになるのかもしれません」日本が抱える社会課題の解決に向けた「ソーシャルイノベーター」に選出され、日本財団から多額の助成金を受けて開発と社会実装を進めてきた「デジリハ」。大人にとっても楽ではないリハビリにエンターテインメント性を持たせたとして、多方面から期待が寄せられていたこのアプリも、ついに正式ローンチを果たした。

“ソーシャルビジネスの旗手”、“社会起業家”といわれることもあるけれど、「ソーシャルビジネをやっているという意識はまったくない」と岡さんは言う。Ubdobeも「デジリハ」も、個人的な後悔や慚愧の念を少しでも打ち消したくて始めた事業だから、と。
「でもソーシャルビジネスってそういうものだと思うんです。必要なのは、社会を良くしようという壮大な理想よりも、自分の家族や友人、親しい人たちのための思いや行動。それを追い求める中で、いつしかそれがソーシャルビジネスとして育っていくのではないでしょうか」

これから10年、20年と続けるなかで、岡さんが抱える後悔も少しずつポジティブなものに転じていくのかもしれない。

→ about ” Digireha “

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